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Aquilino López: "La regulación española hace inviable ejercer aquí la profesión"

La comunidad del póker lamenta los abusivos impuestos que han supuesto la fuga de jugadores y una reducción de tráfico // Piden que sea reconocido como un deporte mental

ANA IGLESIAS / ALBERTO TAJES SANTIAGO / LONDRES   | 26.06.2016 
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¿Cómo empiezas tú en este mundo del póker?

Estaba cursando Empresariales en la Universidade de Santiago y empecé a tomar parte en las típicas timbas que juegas con los amiguetes, de 1 o 2 euros. Ví que se me daba bien y me di cuenta de que había una posibilidad real de ganar dinero. Mis amigos que habían acabado la carrera estaban desempleados o trabajando de lo que no querían. Yo tuve la suerte de poder dedicarme a algo que me gusta mucho.

¿Cómo es tu día a día?

Como el de cualquier persona que trabaja desde casa; tengo mis horarios, me levanto a media mañana, desayuno, recados, voy al gimnasio... y dedico una o dos horas de estudio antes de estar seis o siete por la noche detrás de las pantallas. Lo malo de los horarios de trabajo es que siempre son un poco más nocturnos, y a lo largo de la semana intento tener algún día de descanso.

¿Qué diferencia hay entre jugar on-ine y el juego presencial?

El presencial, bajo mi punto de vista, es más aburrido, porque solo se puede estar jugando en una mesa y te sitúa en el punto de mira del resto, eres más observado porque juegas con ocho o nueve personas que están intentando sacarte toda la información posible, por lo que el lenguaje corporal es fundamental. El juego on-line, por su parte, amplía las posibilidades y es más cómodo. Tienes la tranquilidad de estar en casa y poder jugar en varias mesas a la vez sin pro­blema pudiendo parar cuando a tí te apetezca. Aunque también hay tells (patrones) para descubrir el juego de los otros, como el tiempo que se tarda en apostar, uno no tiene que estar poniendo cara de póker todo el rato.

¿Cuánto se puede llegar a ganar en el póker?

Hay varias modalidades, pero en los niveles más altos los genios ganan sumas desorbitadas, de 3, 4 o 5 millones al año, y el resto de los mortales que nos dedicamos a esto, desde luego, manejamos cifras mucho más pequeñas. El español Adrián Mateos, por ejemplo, ganó hace poco un millón de euros en un torneo presencial, y otro español acaba de ganar en una serie de torneos on-line en Póker Stars 750.000 dólares.

¿En qué invertiste el primer dinero ganado como jugador profesional de póker?

En un coche. Tenía muchas ganas de él y lo conseguí.

¿Por qué crees que el póker se ha convertido en un juego tan popular en los últimos años?

Por muchas variantes, pero creo que la más importante es porque no siempre gana el mejor. Me explico, en un deporte como el ajedrez, te sientas con un gran maestro y te va a ganar 10 veces de cada 10 que juegues con él. El póker no es así, tiene una gran importancia la varianza a corto plazo, por lo que si cualquier persona se sienta a jugar con un jugador mejor, siempre va a tener alguna oportunidad de ganarle. Hay un ejemplo que definió un jugador de póker conocido en España y creo que lo explica a la perfección. Imagínate que tiramos un dado cuando salga 1 y 2 ganas tú, cuando salga 3, 4, 5 y 6, gano yo. Nadie en su sano juicio apostaría contra mí, pero eso no quiere decir que no pueda salir un 1 o un 2 cinco veces seguidas. En 100 tiradas de ese dado serías perdedor, pues el póker es parecido, pero bastante más complicado. No siempre gana el mejor y los jugadores de póker ganamos a largo plazo, por eso gusta tanto.

¿Es beneficioso que haya muchos rostros famosos ligados al mundo del póker?

Creo que el hecho de que figuras públicas se promocionen con el póker lo beneficia. Yo lo considero un deporte mental y no debería estar mal visto por la sociedad, por lo que es bueno que lo relacionen con una figura respetada. Además, sí voy a jugar a un torneo presencial me gustaría más tener a un famoso a mi lado como Neymar, Rafa Nadal o Ronaldo que a un anónimo o un Pro online.

¿Hay muchos prejuicios? Todavía es un desconocido?

Sí, es muy difícil explicar esta profesión a alguien que no está metida en ella. Mucha gente todavía tiene la idea antigua de timbas caseras, en la oscuridad, con humo de puros y gente mayor perdiendo millonadas, cuando es todo lo contrario. Hoy en día el perfil del jugador es el de un joven entre 20 y 30 años, al que se le dan bien las matemáticas, los programas estadísticos...

¿Noticias como el des-

mantelamiento de establecimientos ilegales dañan la imagen del póker?

Sin duda perjudica a todo el mundo pokeril cuando sale en la tele que se ha incautado un millón de euros en una timba ilegal. Da lugar a confusión, porque esa cantidad se refiere al valor de las fichas caseras. Los aficionados que intentan aprender no pueden ir a presenciales a un casino y pagar las entradas de los torneos, por lo que practicas en este tipo de partidas en casa, con inversiones de 1 o 2 euros con amigos.

¿Y las mujeres en el mundo del póker?

Por desgracia todavía es un mundo casi exclusivo de hombres, aunque cada vez hay más mujeres que se están metiendo en él y dándose a conocer.. ¡y ojalá que aumenten!. Es una pena, porque es un mundo en el que no influye el físico, solo la inteligencia, y ahí hombres y mujeres somos completamente iguales.

¿Te preparas de alguna forma especial para las sesiones?

Sí y de una forma bastante específica, porque las sesiones de póker son largas y conllevan estrés y agobio. Es un mundo muy competitivo y hay que prepararse para poder estar compitiendo y en ocasiones perdiendo con la misma persona. Yo hago yoga y gym diariamente porque ayuda, y especialmente la meditación.

¿Qué opciones tiene el sector para conseguir que el póker sea reconocido como un juego de habilidad, o incluso un deporte mental, en detrimento de estar considerado un simple juego de azar?

A día de hoy lo veo una utopía, teniendo en cuenta el panorama nacional y la poca predisposición de los reguladores a sentarse y hablar de un posible cambio.

En los últimos meses, la comunidad del póker en España se ha mostrado muy crítica con la actual regulación que hay en este país. Para la gente que no está familiarizada con el sector, ¿Cómo explicarías de forma sencilla el motivo por el cual existe ese descontento con la actual situación del póker en España?

No sólo en estos últimos meses, esto es el resultado de una regulación ridícula hecha en junio de 2012. En España, no han querido comparar modelos de regulación. Han regulado con unos impuestos completamente abusivos e ilógicos y eso ha repercutido en dos maneras al sector, fuga de profesionales que no declaramos en España y una reducción del tráfico hasta casi llegar a eliminarlo, como se puede ver en las plataformas españolas de póker on-line. No se han parado a pensar de qué manera es más rentable a largo plazo dejar operar a las salas de apuestas.

Según tu experiencia personal, ¿Puede un jugador profesional de póker vivir con sus ingresos en España?

No, a largo plazo no. En España no dejan deducir pérdidas ni gastos que acompañen a nuestra profesión. Voy a intentar poner un ejemplo que sea fácil de entender. Yo quiero jugar un torneo que tiene un precio de entrada de 1.000 euros en Valencia, el billete de avión ida y vuelta si viviese en Santiago sería de 150 euros, los gastos de hotel de cinco días que dura dicho torneo son unos 250, y añadimos unos 200 más de dietas durante esos días. Sin sumar gastos de desplazamiento en la ciudad, esto me ocasionaría a mí unos gastos de 1.600 euros para poder jugar el torneo. Normalmente, la bolsa de premios acumulada para todos los jugadores que hayan pagado el torneo se reparte progresivamente entre más o menos el 15% de los inscritos, así que si yo entro en premios y cobro 2.500 euros, el beneficio que supuestamente obtengo son 900. Nada más lejos de la realidad, ya que visto por la regulación española yo habría ganado 1.500 euros, y si esto se repite, por ejemplo, en 20 torneos al año, yo he ganado 18.000 euros pero Hacienda me reclamará que declare por 30.000 euros, ya que estas ganancias van atadas a las tablas del IRPF, incluídas como incremento patrimonial provenientes del juego. Esos 12.000 euros de exceso que me piden, sumado a que no recibo ni Seguridad Social, ni pensión, ni seguro de desempleo, significa que los jugadores de póker pagamos impuestos, pero no cotizamos. Para mí es inviable poder ejercer mi profesión en suelo español.

¿Cuál sería el sitio ideal para vivir si alguien quisiera dedicarse profesionalmente al póker?

El Reino Unido, sin ninguna duda, pero no sólo en mi profesión, no hay más que comparar las tasas de autónomos en Europa. En España a los jugadores profesionales les hacen tributar doblemente, primero las plataformas les cobran un porcentaje llamado rake que depende del nivel y modalidad que uno juegue, ronda el 5 %. Este porcentaje es lo que ganan las plataformas, pues el estado español les hace pagar un 25 % de esas ganancias, que por cierto en Reino Unido es del 15 %. Bien, pues los jugadores españoles después de pagar ese porcentaje, declaran sus ganancias según las tablas que mencioné antes del IRPF. En UK, las ganancias patrimoniales provenientes del juego están exentas, ya que es el operador el que debe pagar impuestos.

Al igual que tú, han sido muchos los españoles que habéis tenido que emigrar para dedicaros profesionalmente a lo que os gusta. Si las condiciones fuesen las mismas en tu país, ¿Volverías a España?

Sin dudarlo. A mí me encanta España y es duro vivir lejos de la familia, los amigos, el clima, la cultura culinaria y de tu hogar. Me parece completamente lógico pagar impuestos para disfrutar de unas carreteras, unos hospitales, una educación... Pero una cosa es que me cobren y otra que me asfixien. Ningun jugador de póker se ha ido por gusto, todos nos hemos ido obligados por la regulación española y al ser cerrada, el número de jugadores es demasiado limitado, ya que nosotros no jugamos contra la plataforma, sino contra otros jugadores. El modelo de liquidez abierta está implementado en países nórdicos y anglosajones con un éxito enorme, recaudando muchísimo mas que en España y con un futuro mucho más prometedor.

¿Qué consejo le darías a alguien que quiere iniciarse profesionalmente en el póker?

Le daría tres, estudio, constancia y paciencia, y en ese orden,. El póker no es un mercado de trabajo a corto plazo. No se puede empezar en él y pensar que ya se va a ganar dinero ese mes. Algún jugador habrá tenido suerte en un primer torneo, pero hay que ir muy poco a poco.

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